SÓLO MI AIRBAG SABE SI VUELVO

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La historia del descubrimiento que ha salvado millones de vidas en el mundo. 

Tuvieron que pasar más de diez años de investigación por parte de Mercedes antes de poner en práctica esta imaginativa solución para evitar daños mayores en los accidentes. Es una historia que tiene bastante de tenacidad, pues ya durante los años 70 varios fabricantes decidieron abandonar la investigación en el airbag por considerarlo un elemento peligroso. ¿Por qué? Los primeros prototipos llevaban pequeñas cargas explosivas que hinchaban la bolsa en el momento adecuado. Varias pruebas resultaron fallidas, incluso causando daño a los tripulantes, que valientemente se prestaban para probar los vehículos con estas verdaderas bombas de seguridad en su interior.

 

El primer  auto con airbag.

El año 1979 el modelo S de la marca Mercedes Benz fue el primer vehículo en introducir airbag como elemento de  seguridad en un automóvil. Pero no fue hasta el año 1992 que la firma alemana introdujo esta revolucionaria forma de salvar vidas en todos sus automóviles.  

En un momento fue tanta la locura por el contrario con airbag que un prototipo llegó a tener diez de estos. El modelo Saab 9-5.
No obstante el revolucionario invento el principal elemento de seguridad pasiva en un coche sigue siendo el cinturón de seguridad, pero la combinación con el airbag sigue siendo la más efectiva: en un accidente, una persona tiene un 61% menos de probabilidades de morir si su coche lleva airbag y lleva el cinturón puesto, frente a un coche sin airbag y sin llevar el cinturón. Se calcula que, sólo en EEUU, hasta la fecha los airbag han salvado más de 28.000 vidas.

La miniaturización también ha jugado un papel importante en los airbag. Hoy en día son unidades mucho más pequeñas, que permiten un mayor juego con el diseño del volante y al mismo tiempo mantener la seguridad habitual. Además, ha permitido instalarlo en numerosas partes del coche, de ahí que existan los airbags laterales, de cortinilla y hasta de rodilla, incluído de serie hasta en modelos urbanos como el Fiat Punto Evo.

 

Airbag para moteros

Nuevas aplicaciones, airbags de moto

Los airbags han llegado también a otros vehículos. La chaqueta Hit-Air Autobahn2 es una prenda técnica de moto normal y corriente, ya que se fabrica con cordura, tiene protecciones CE, forro desmontable, es impermeable y posee reflectantes.

Hasta ahí todo normal, pero en su interior aloja un sistema de airbag muy evolucionado. Éste cuenta con una botella de CO2 en la parte frontal, que se activa mediante un tirador, el cual se ancla a la moto mediante un cable de acero.

El cable tira de una bola que permite que se pueda activar desde cualquier ángulo, al salir de su alojamiento dispara la botella de gas y por lo tanto el airbag en una fracción de segundo (menos de 5 décimas).

 

Airbags en las ruedas en el prototipo de Mercedes

El futuro, ¿Airbags en las ruedas?

Para seguir demostrando que en materia de seguridad siguen siendo pioneros, Mercedes presentó el año el prototipo ESF Concept, basado en el S 400 BlueHybrid. 

Dentro de este prototipo,  además de los reconocidos airbags delanteros, de cortina, de cabeza o de rodilla se incorporan unos nuevos airbags de cinturón. Tan sencillos como unas bolsas de aire situadas dentro de la propia faja del cinturón que se expanden en caso de accidente y minimizan la fricción con la persona.

Pero lo más original está fuera del habitáculo, concretamente en los bajos, y se trata de otro airbag. Esta vez es un airbag para los neumáticos del auto. Su funcionamiento también es muy sencillo, se activa en caso de accidente, expandiéndose para rozar con el suelo y producir un el menor impacto posible que disminuya lo máximo posible la velocidad del vehículo con el fin de minimizar los daños en caso de un posterior choque.

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